Independencia de EUAEl 4 de julio de 1776, en Philadelphia, Pennsylvania, el Congreso Continental adopta la Declaración de Independencia, que proclama la separación de los Estados Unidos de América de Gran Bretaña y su rey. La declaración se produjo 442 días después de que fueran disparadas las primeras balas de la Revolución Americana en Lexington y Concord en Massachusetts, y marcó una expansión ideológica del conflicto que eventualmente estimularía la intervención de Francia en nombre de los Patriotas.

La primera oposición americana importante a la política británica vino en 1765 después de que el parlamento aprobara la ley del sello (Stamp Act), una medida de la imposición para aumentar ingresos para un ejército británico movilizado en América. Bajo la consigna “no a los impuestos sin representación”, los colonos convocaron al Congreso de la Ley del Sello en octubre de 1765 para expresar su oposición al impuesto.Al ser promulgada en noviembre, la mayoría de los colonos pidió un boicot de los bienes británicos, y algunos organizaron ataques a las aduanas y casas de los recaudadores de impuestos. Después de meses de protestas en las colonias, el Parlamento votó revocar la Ley del Sello en marzo de 1766.

La mayoría de los colonos siguieron aceptando silenciosamente el gobierno británico hasta que el Parlamento promulg lla Ley del Té en 1773, un proyecto diseñado para salvar a la debilitada Compañía de las Indias Orientales, reduciendo enormemente su impuesto sobre el té y otorgándole el monopolio del comercio de té estadounidense. El bajo impuesto permitió a la Compañía de las Indias Orientales socavar incluso el té que los comerciantes holandeses contrabandeaban, y muchos colonos vieron el acto como otro ejemplo de tiranía impositiva. En respuesta, los militantes patriotas en Massachusetts organizaron la “fiesta del té de Boston”, una redada en que té británico valorado en unas 18,000 libras fue arrojado al agua en el puerto de Boston.

El Parlamento, indignado por la Fiesta del Té de Boston y otros actos flagrantes de destrucción de la propiedad británica, promulgó los Actos Intolerables, en 1774. Esta ley cerró Boston a la marina mercante, estableció unl gobierno militar británico en Massachusetts, concedió a funcionarios británicos la inmunidad de la persecución criminal en América, y se exigió a los colonos requeridos dar posada a las tropas británicas. Posteriormente, los colonos convocaron al primer Congreso Continental a considerar una resistencia unida de Estados Unidos a los británicos.

Con atención de las otras colonias que observaban, Massachusetts lideró la resistencia a los británicos, formando un gobierno revolucionario y estableciendo milicias para resistir la creciente presencia militar británica a través de la colonia. En abril de 1775, Thomas Gage, el gobernador británico de Massachusetts, ordenó a las tropas británicas marchar a Concord, Massachusetts, donde se sabía que se encontraba un arsenal de los Patriotas. El 19 de abril de 1775, los británicos habituales enfrentaron a un grupo de milicianos americanos en Lexington, y fue ahí que se dispararon las primeras balas de la independencia.

Inicialmente, tanto los estadounidenses como los británicos vieron el conflicto como una especie de guerra civil dentro del Imperio Británico: Para el rey Jorge III fue una rebelión colonial, y para los estadounidenses fue una lucha por sus derechos como ciudadanos británicos. Sin embargo, el Parlamento permaneció poco dispuesto a negociar con los rebeldes estadounidenses y en cambio trajo mercenarios alemanes para ayudar al ejército británico a aplastar la rebelión. En respuesta a la continua oposición de Gran Bretaña a la reforma, el Congreso Continental inició la aprobación dermedidas para abolir la autoridad británica en las colonias.

En enero de 1776, Thomas Paine publicó Common Sense, un influyente folleto político que defendía de manera convincente la independencia de Estados Unidos y vendió más de 500,000 copias en pocos meses. En la primavera de 1776, el apoyo a la independencia barrió las colonias, el Congreso Continental pidió a los estados que formaran sus propios gobiernos, y un comité de cinco hombres fue asignado para redactar una declaración.

La Declaración de Independencia fue en gran parte obra de Thomas Jefferson, ciudadano del estado de Virginia. Para justificar la independencia americana, Jefferson se basó generosamente en la filosofía política de John Locke, un defensor de los derechos naturales, y del trabajo de otros teóricos ingleses. La primera sección presenta las líneas famosas: “Consideramos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador con ciertos Derechos inalienables, entre los cuales están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad . “La segunda parte presenta una larga lista de agravios que proporcionaron la justificación para la rebelión.

El 2 de julio de 1776, el Congreso Continental votó para aprobar una moción de Virginia pidiendo la separación de Gran Bretaña. Las palabras dramáticas de esta resolución se sumaron al cierre de la Declaración de Independencia. Dos días más tarde, incorporada una revisión mínima, el 4 de julio, la declaración fue adoptada formalmente por 12 colonias. Nueva York aprobó el 19 de julio. El 2 de agosto se firmó la declaración.

La guerra americana por la independencia duraría cinco años más. Habrían de pasar los triunfos del Patriot en Saratoga, el duro invierno en Valley Forge, la intervención de los franceses y la victoria final en Yorktown en 1781. En 1783, con la firma del Tratado de París con Gran Bretaña, Estados Unidos de América obtuvo su libertad como nación.

Via history.com 

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